Thuis is waar je binnen kunt komen

een uitdagende kroeg in Boekarest

Thuis is waar je binnen kunt komen

Mari en Simona schreven een essay over de urgentie van toegankelijke architectuur. Hier kun je een kortere versie lezen van hun pleidooi voor een meer toegankelijke leefomgeving: Oost, West, thuis best. Maar wat is een thuis als je er niet in kunt komen?

Kan toegankelijkheid de nieuwe trots worden van onze beschaving?

Het VN verdrag vraagt om een toegankelijke omgeving

Geratificeerd door de Europese Unie in 2011, bepaalt het VN-verdrag dat personen met een handicap volledig in de samenleving moeten worden opgenomen en gelijke rechten moeten krijgen op toegang en vrijheden zoals die van alle andere medeburgers. Onder de genoemde principes van het Verdrag staat ook het recht omschreven voor ook met een handicap toegang te krijgen tot de gebouwen en omgeving.

“Laat dit de grootste uitdaging van dit decennium zijn: laat iedereen in staat zijn: wakker te worden elke ochtend, de straat op kunnen gaan en hun eigen krant, koffie en croissant kunnen kopen, om vervolgens zelfstandig naar het toilet te kunnen gaan.”

Laten we het er eerst mee eens zijn dat architectuur de belangrijkste drager is van een beschaving. Het speelde een sleutelrol bij het eren van onze goden, koningen, naties en geliefden. Het is vaak de enige overlevende van een al lang verdwenen samenleving. Architectuur kan gemakkelijk worden gezien als de belangrijkste kunstvorm die een beschaving vormt. Daarom heeft het ook een enorme verantwoordelijkheid om een ​​samenleving naar het volgende tijdperk te loodsen. Maar als we kijken naar de rol van architectuur in het dienen van de menselijke beschaving in de 21ste eeuw, zien we dat ze nog dat ze hun rol niet altijd serieus nemen.

Wij zijn Mari Sanders en Simona Constantin, beide filmmakers en de schrijvers van De Rolstoel Roadmovie serie. Simona werd geboren in Roemenië, Mari in Nederland. We ontmoetten elkaar op een filmfestival in Boekarest, waar Simona een van Mari’s films selecteerde. Mari was uitgenodigd voor een Q&A; dit was het begin van een langdurige en ook lange afstandsrelatie. De lange afstand was natuurlijk een onpraktisch element, iets wat nog interessanter wordt als je bedenkt dat Mari vanwege een cerebrale parese gebruik maakt van een rolstoel.

Onze liefde was ook de aanleiding om Europa te ontdekken. We reisden vaak van Amsterdam naar Boekarest en omgekeerd; bovendien besloten we regelmatig elkaar ‘in het midden’ te ontmoeten, zoals in Rome, Berlijn of Brussel (ok, die steden zijn misschien niet in het midden, maar het was wel vaak de goedkoopste bestemming). Tot nu toe lijkt dit op een typisch hedendaags verhaal van twee Europese burgers die verliefd worden, en het EU-recht voor vrij verkeer van personen volledig opeisen.  Het is óók een nogal kitscherige variant op de beroemde IKEA campagne-slogan: ‘Home is wherever I’m with you.’

Deze levensstijl confronteerde ons met het behoorlijk schokkende feit dat reizen in een rolstoel nog steeds een zeer ongewoon ding is om te doen in veel Europese steden. Neem als voorbeeld de thuisstad van Simona, Boekarest.

Op straat gaan realiseerden we ons (of, beter gezegd: Simona besefte) dat Mari’s rolstoel vaak de enige rolstoel was, die ze op straat tegenkwam. Misschien komt het omdat het land een oude ‘traditie’ van gehandicapten-instellingen heeft, misschien omdat veel mensen met lichamelijke beperkingen bij hun familie wonen en zelden hun appartement verlaten.

Soms leken mensen alsof ze niet wisten hoe ze moesten reageren op Mari’s publieke aanwezigheid. Het gebeurde meer dan twee keer dat, terwijl Simona in een bankgebouw geld aan een pinnen was (vaak een ontoegankelijke ruimte voor Mari), Mari buiten op haar wachtte, en een bankbiljet kreeg toegestopt, gegeven door een dame van middelbare leeftijd. Ze durfde hem niet in de ogen aan te kijken, maar geloofde vast en zeker dat ze iets goeds voor hem deed.  Een symbolische scene die laat zien hoe zeldzaam de aanwezigheid van mensen met een handicap op de openbare straat is.

Begrijp ons niet verkeerd. We zijn geen bittere gehandicapte activisten die schreeuwen en huilen dat de hele wereld van de een op de andere moet transformeren. Veel steden, waaronder Amsterdam, staan ​​nog steeds voor uitdagingen als het gaat om toegankelijkheid. De gouden standaard voor een stad om gelukkig te zijn, volgens Mari, is dat hij onafhankelijke een kopje koffie, een krant, een croissant moet kunnen krijgen en zelfstandig naar het toilet kan gaan. Geen erg hoge lat om over heen te springen, toch?

Maar ook dit is nog steeds een uitdaging in veel steden in Europa. Winkeliers zeiden dat ze hun ruimtes niet toegankelijk hadden gemaakt omdat er nooit een gehandicapte klant was. Mensen met een handicap zeggen dat ze niet uit huis gaan omdat er geen winkel, bar of restaurant is waar ze binnen kunnen komen: Wie heeft hier de schuld van? Ziehier, een perfecte illustratie van ‘kip of het ei’ verhaal.

Laten we de cijfers eens bekijken. In heel Europa zijn er ongeveer 80 miljoen mensen met een vorm van een lichamelijke beperking. Dat aantal zal alleen maar toenemen, omdat de Europese bevolking (als geheel) alleen maar ouder wordt – en dat gebeurt in een vrij snel tempo. Daarnaast: denk aan alle ouders met baby’s, toeristen met rolkoffers, ondernemers met zware goederen en ongelukkige tieners die hun been breken.

Denk dus aan alle mensen die baat zouden hebben bij een eenvoudige hellingbaan of (trap) lift. Een toegankelijke omgeving is niet alleen een absolute noodzaak, maar ook een booming business, waar we allemaal gebruik van kunnen maken. Het beeld van medische patiënten in een rolstoel is verouderd.

Neem een ​​voorbeeld aan Zweden, waar we hebben gezien dat de strenge wetgeving ervoor zorgde dat de restaurants die we tegenkwamen toegankelijk moesten zijn. Het verschil in houding ten opzichte van gehandicapte klanten in vergelijking met Boekarest kan niet groter zijn.

En zelfs als een overheid zelf geen prioriteit geeft aan toegankelijkheid, zouden architecten dat moeten doen. Met het beroep dat zich het meest bewust is van hoe onze omgeving (en) moet worden vormgegeven, hebben zij de de macht om een open wereld ​​voor iedereen te bouwen.

Wij geloven dat een goede samenleving voor al haar burgers moet zorgen, inclusief de ‘zwakkeren’ onder ons. De mate waarin een samenleving dat voor elkaar krijgt, bepaalt haar niveau van beschaving. Laat dit de grootste uitdaging van dit decennium zijn: laat iedereen in staat zijn: wakker te worden elke ochtend, de straat op kunnen gaan en hun eigen krant, koffie en croissant kunnen kopen, om vervolgens zelfstandig naar het toilet te kunnen gaan.